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4Kテレビは2Kや8K、HDやフルHDとどこが違うの?

4Kテレビは2Kや8K、HDやフルHDとどこが違うの?

テレビや家電量販店で、最近よく目にするようになった「4K」というキーワード。美しく、鮮明な映像を体験できるというが、2Kや8K、ハイビジョンとの違いはどこにあるのだろうか? 4Kの魅力やメリットとは? 今回のFEATURESでは、4Kの意味や特徴をご紹介する。

画質と密接な関係にある解像度と画素数

4Kはすでに東経124度/128度CSデジタル放送、ケーブルテレビ、IPTVなどのいくつかの放送やインターネットでサービスが開始している。さらに2018年12月から、新たにBSデジタル放送および東経110度CSデジタル放送で「新4K8K衛星放送」が開始(WOWOWの放送開始は2020年予定)するということで、現在、4K放送に対応するテレビやチューナーなどが本格的に発売され始めている。

「4K」という言葉を耳にする機会がさらに多くなりそうなこの機会に、4Kの基本的な内容を押さえておこう。

4Kとは超高精細な放送サービスやテレビに用いられる言葉で、高い解像度の次世代の映像規格のこと。現在主流となっているハイビジョン(HD)よりも、さらに美しい映像を楽しむことができる。

4Kの解像度は水平3840画素×垂直2160画素、総画素数・約829万画素で、フルハイビジョン(2K)の水平1920画素×垂直1080画素、総画素数・約207万画素に比べ、4倍の画素数を持つ。

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「解像度」とは、画像・映像をどれだけ細かく表現できるかを「画素数」で示したものだ。テレビなどの液晶画面を近くで見てみると、多くの小さな点が集まって画面が構成されているのがわかるが、「画素数」とはこの画面を構成する点(画素やピクセルという)の数のことで、数が多ければ多いほど「高密度=解像度が高い」ということになる。


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つまり「解像度が高い」とは、画素数が多く精細な映像が表示できることを意味している。同じ解像度でも画面が大きくなるほど画質は粗くなるが、4Kの持つ高い解像度では大きなテレビ画面でもくっきりとした美しい映像を再現することができる。近い距離で見ても細部まで鮮明に見えるため、臨場感あふれる映像体験が可能になるのだ。

4Kの「K」は何を指している?

4Kの言葉の由来は、この画素数によるもの。Kとは重さを表す"kg"や距離を表す"km"と同様に「1000倍の~」を意味するため、水平の画素数が約4000画素の映像を「4K」と呼ぶ。同様に、水平の画素数が約8000の映像を「8K」と呼ぶ。また、「4K」という言葉の普及に伴って、フルハイビジョン(フルHD)を「2K」と呼称することも増えてきている。

SD、ハイビジョン、フルハイビジョン、4K、8Kを比較

4Kと他の規格は、具体的にどう違うのだろうか? これまで使われてきたSD、ハイビジョン、フルハイビジョン(2K)を4K、8Kと比較してみよう。

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「SD」とは標準解像度のことで、DVDや2011年に終了したアナログ放送の解像度がこれにあたる。解像度は720×480画素、ひと昔前まで標準だったものだ。「ハイビジョン(HD)」は現在放送されている主流のサイズで、1280×720以上のものを指す。なかでも高画質の「フルハイビジョン(フルHD、2K)」は前述の通り、解像度は1920×1080画素。現在のブルーレイディスクやデジタル放送で見ることができる最大サイズの映像だ。

そして、さらなる次世代の規格「8K」は「4K(3840×2160画素)」を超える高解像度の7680画素×4320画素、フルハイビジョンの16倍になる。解像度が高くなればなるほど、より大きなテレビ画面でその魅力は発揮されることがわかるだろう。

よく4Kと一緒に登場「HDR」とは?

「4K」と並んで、テレビのカタログや店先で目にすることも多い「HDR」という単語、これはHigh Dynamic Range(ハイダイナミックレンジ)の略であり映像の輝度(明るさ・暗さ)の範囲を拡大するもので、映像が本来持っている明るさ・色・コントラストを表示できる技術を示す。

2018年12月よりスタートする「新4K8K衛星放送」では、このHDRのサービスが実施される。つまり、放送される番組がHDRで製作されていて、受信するテレビがHDRに対応していれば、肉眼で見る感覚に近い映像表現を楽しむことができるのだ。


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また4K放送では、従来よりも色域が拡がって、表現できる色の数が格段に増えたため、より自然で鮮やかな色が再現することが可能になった。

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つまり、4K放送では画質の精細さに加えて、多彩な色、明るさの表現も豊かなものとなっているため、よりリアルな映像体験ができるのだ。

WOWOWでの取り組みは?

WOWOWでは、

『連続ドラマW 海に降る(2015年)』
『開局25周年記念 連続ドラマW コールドケース〜真実の扉〜(2016年)』(4K/HDR)
『ドラマW チキンレース(2013年)』『Railway Storyスペシャル 東北復興の鉄路を行く(2014年)』
『銘酒誕生物語スペシャル「十四代」400年の軌跡(2016年)』(4K)

など、多くの番組・コンテンツを、次世代の映像技術を積極的に用いて制作している。

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『連続ドラマW 海に降る(2015年)』

加えて、今後の実用化に先駆けて、放送と通信を連携させるサービス・ハイブリットキャストを活用した、テレビ向け4K映像配信も実施している。

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